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Steve Guerdat

Steve Guerdat, un cavalier aux ambitions olympiques

mercredi 6 août 2008
A 26 ans, le Suisse participe à ses deuxièmes JO à Pékin. Cavalier d'exception montant une jument qui l'est autant, Steve Guerdat vise une médaille en saut par équipe et, moins ouvertement, en individuel.
Steve Guerdat se sent bien. Il y voit même son principal point fort, outre la grande forme de sa jument Jalisca Solier. «J'ai un entourage parfait, qui me permet de me concentrer sur mes concours et ma préparation. Je suis heureux, c'est ce qui joue en ma faveur!»

Très jeune et déjà expérimenté,
Steve Guerdat a l'avenir devant
lui. (Keystone)
Guerdat, c'est le talent à l'état pur, juge Alban Poudret. Pour le rédacteur en chef de Cavalier romand et directeur sportif du CSI de Genève, «quand Steve monte, il est d'une rare élégance, d'une rare justesse. Il est très fin, il aide plus qu'il ne sollicite ses chevaux.»

Une classe qui s'accompagne d'un travail intense. Le Suisse est un cavalier intelligent et sérieux. «Un gros bosseur qui sait planifier les sorties de ses chevaux et qui sait les ménager.»

Cavalier comme jument sont actuellement «au sommet de leur art», assure Alban Poudret. Mais cet état de grâce ne suffirait pas à convaincre entièrement s'il ne rimait avec une régularité étonnante.

«Ma jument est dans sa meilleure forme, confirme Guerdat. Dans tous les concours les plus relevés de l'année, elle s'est battue pour la victoire. Pourquoi pas aux jeux aussi, même si on n'est jamais à l'abri d'un mauvais jour.»

Voyage et climat
Sur cette base, Guerdat ne fait pas mystère de son objectif: «Une médaille. Une médaille par équipe, pour commencer. Avec Christina (Liebherr), Beat (Mändli) et moi en forme, plus un quatrième cavalier comme Niklaus (Schurtenberger), nous avons même une chance de victoire.»

Figurer sur le podium exigera d'éviter la contre-performance d'un jour, le règlement des JO voulant que tous les compteurs soient remis à zéro avant chaque épreuve.

Le voyage et le climat chaud et humide de Hong Kong auront aussi leur importance. Alban Poudret rappelle que les chevaux de course de l'ex-colonie britannique ont congé en août du fait de la touffeur.

«Je suis peut-être optimiste, mais je ne pense pas que le climat sera déterminent, confie Steve. Nous avons des chevaux très entraînés, qui sautent toutes les semaines, sous une très grande variété de conditions. Nous allons beaucoup transpirer, ce sera peut-être un peu désagréable. Mais je n'ai pas envie de me focaliser là-dessus.»

Parmi les dix favoris
Allemagne, Hollande, Suisse, Etats-Unis et Grande-Bretagne: ce sont les équipes favorites de ces JO aux yeux d'Alban Poudret. «La Suisse a 60% de chances de podium et dans un bon jour, l'or est jouable.»

En individuel aussi, Steve Guerdat pourrait rentrer avec du métal. Il fait partie rien moins que des dix principaux favoris, notamment parce que «la jument a été ménagée dans l'optique des JO», explique Alban Poudret.

«J'essaie de préparer au mieux ma jument pour être prêt le jour j et battre les autres favoris, indique Guerdat. Je ne fais pas partie des quatre ou cinq top favoris, mais du groupe plus large des dix cavaliers qui peuvent viser une médaille.»

Parti comme une fusée
Dans un sport où l'expérience compte beaucoup, le jeune âge de Steve Guerdat n'est même pas un handicap. «Il est parti comme une fusée! Il a participé à de nombreux championnats et de fort belle manière. Calme, il répond toujours présent lors des grands événements», constate Alban Poudret.

«Je participe à mes deuxièmes JO, complète Guerdat. C'est un avantage face à ceux qui n'y sont jamais allés. Je concours au même niveau que les autres, tous les week-ends de l'année. Mon jeune âge ne devrait pas être un problème.» C'est ainsi que jeune, Steve Guerdat est déjà grand.

swissinfo, Pierre-François Besson

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